KHÁM PHÁ NHỮNG NGÀY LỄ ĐẶC BIỆT Ở ANH QUỐC

Từ cuối thế kỷ 19, những ngày quốc lễ ở Vương quốc Anh được gọi chung là Bank Holiday. Dễ hiểu hơn, như đúng cái tên của mình, những ngày này là ngày ngân hàng sẽ đóng cửa và không hoạt động. Đây là thời điểm thích hợp nhất để mọi người nghỉ ngơi hay thăm viếng nhau. Năm 1871, đạo luật Bank Holidays đã liệt kê ra những ngày quốc lễ của vương quốc Anh. Tuy vậy, chính phủ vẫn thường xuyên được cập nhật những dịp đặc biệt vào từng năm như đám cưới hay tang lễ hoàng gia. 

  1. Tháng một – January

1 tháng 1 – Ngày đầu tiên của năm mới. Mọi người sẽ tập trung ở các quảng trường lớn, những quán bar hay pub náo nhiệt. Đỉnh điểm của bữa tiệc sẽ là khi đồng hồ điểm 12h đêm ngày 31/12, mọi người sẽ cùng nhau nâng ly, trao cho nhau những nụ hôn, những cái ôm nồng ấm và thật nhiều câu chúc cho 1 năm mới tràn ngập may mắn. Đêm đó, lời bài hát “Auld Lang Syne” (bài hát tình bạn), một bài hát dân gian với câu nói của nhà thơ Scotland Robert Burns, sẽ được ngân vang trên từng con đường lớn nhỏ của xứ sở sương mù.

Tương tự như ở Việt Nam, người Anh cũng có tập tục xông đất (First Footing). Họ tin rằng người đầu tiên bước qua cánh cửa nhà mình sẽ là người mang lại may mắn và niềm vui đến cho gia đình họ. Tất nhiên phong tục này sẽ khác nhau tùy vào từng vùng. Ví dụ như ở Scotland và Bắc England, người xông nhà thường phải là đàn ông mà không phải phụ nữ (đặc biệt là những người phụ nữ tóc vàng và đỏ). Than, bánh mì và rượu là 3 món quà mà người xông đất sẽ mang theo. Sau khi vào nhà, họ sẽ ném than vào lò sưởi, đặt bánh mì trên bàn, rót rượu mời chủ nhà và gửi lời chúc mừng năm mới tới các thành viên trong gia đình. Người xông đất sẽ vào nhà bằng cửa trước rồi ra khỏi nhà bằng cửa sau.

25 tháng 1 – Burns night. Ngày này có tên như vậy bởi nó được tạo ra với mục đích là kỷ niệm Robert Burns, nhà thơ đại tài người Scotland. Vào ngày này người dân Scotland sẽ tổ chức những bữa tối đặc biệt, nhấp môi những ly rượu whisky và ngâm nga những bài thơ nổi tiếng nhất của Robert Burns như: A Man’s A Man’s for A’ That, Ae Fond Kiss, To a Mouse hay được biết đến nhiều nhất là Auld Lang Syne. Đến Scotland vào thời gian này, bạn sẽ có cơ hội nhìn thấy những người đàn ông mặc váy kẻ sọc trứ danh (kilt) thổi kèn trên đường hay thưởng thức món ăn truyền thống của Scotland là Haggis, được làm từ tim cừu, gan và phổi, được ăn kèm với củ cải và khoai tây.

2. Tháng Hai – February

14 tháng 2 – Ngày Valentine. Được lấy theo tên của vị giám mục Valentine, người đã hi sinh tính mạng để chủ trì các hôn lễ cho nhiều cặp đôi trẻ, bất chấp lệnh cấm của hoàng đế La Mã. Không chỉ tại các nước Châu Âu, ngày lễ tình yêu giờ đã phổ biến trên toàn thế giới. Vào dịp này, các cặp đôi có thể dùng bữa tối bên nhau tại những nhà hàng lãng mạn kiểu Pháp. Trong khi những người đang cô đơn có thể bày tỏ đến nhau bằng những tấm thiệp viết tay, hoa hồng và chocolate.  

25 tháng 2Ngày lễ Shrove Tuesday hoặc ngày bánh ‘Pancake’. Đây là ngày lễ truyền thống diễn ra trước  Lent on Ash Wednesday, thời điểm bắt đầu chuỗi 40 ngày ăn chay cho đến kỳ nghỉ lễ Phục Sinh. Thời gian diễn ra Shrove Tuesday là 47 ngày trước chủ nhật lễ Phục Sinh nên nó không cố định mà thay đổi tùy vào từng năm và thường sẽ rơi vào khoảng từ 3/2 đến 9/3. Năm sau 2020 sẽ là ngày 25/2. Vào ngày này, âm thanh của chuông Pancake sẽ rung lên và kêu gọi những người theo đạo Kitô đến xưng tội.                                                                                                                     

Với một số bạn không biết thì pancake là một loại bánh chiên mỏng được làm từ trứng, bột mì, muối và sữa, thường được ăn cùng với các loại siro hay nước chanh. Một vài thị trấn ở Anh cũng tổ chức “cuộc đua bánh” (Pancake Race), nơi thí sinh là các bà nội trợ mặc tạp dề và chạy đua với chiếc chảo pancake trên tay. Nơi nổi tiếng nhất là Olney, Buckinghamshire, nơi tổ chức cuộc đua Pancake đầu tiên vào năm 1445.

3. Tháng Ba – March

1 tháng 3 – Ngày Thánh David (xứ Wales) . Ngày 1 tháng 3 được coi là ngày quốc khánh xứ Wales, được lấy tên theo St David, vị thánh bảo trợ nổi tiếng của xứ Wales. Vào dịp này mọi người sẽ thưởng thức món thịt cừu hầm truyền thống của xứ Wales có tên là Cawl, ăn kèm với bánh mì giòn và phô mai xứ Wales. Cuộc diễu hành lớn nhất ở Cardiff vào ngày này cũng thu hút hàng nghìn lượt khách du lịch trên toàn thế giới.

17 tháng 3 – Ngày thánh Patrick (Bắc Ireland). Đây là ngày lễ tưởng niệm ngày mất của thánh Patrick, người đã dành cả cuộc đời mình để mang Thiên Chúa Giáo tới với người dân Ireland. Màu xanh lá là màu sắc đặc trưng của ngày thánh Patrick bởi theo tương truyền ngài đã sử dụng cỏ ba lá (shamrock) để giải thích cho thuyết Ba Ngôi (Holy Trinity) trứ danh.  Không chỉ là quốc lễ ở Ireland, ngày thánh Patrick được tổ chức tại bất cứ đất nước nào có cộng đồng người Ailen sinh sống. Tại Anh, Birmingham, Nottingham, Manchester, Belfast và London là các thành phố tổ chức tiêu biểu. 

Theo truyền thống, các gia đình thường có mặt tại nhà thờ vào buổi sáng, trước khi tham gia khiêu vũ dưới nền nhạc sống và thưởng thức bữa tiệc thịt xông khói cùng bắp cải. Những ly cocktail với màu xanh lá hay bia Guinness thường được sử dụng như những loại thức uống chính  và là một phần không thể thiếu của lễ kỷ niệm. Vào dịp này, người dân Ireland thường chúc nhau những lời chúc đặc biệt như: “Slainte mhaith”, có nghĩa là “sức khỏe tốt” trong ngôn ngữ Gaelic cổ hay “may the good St Patrick protect ye, and the devil neglect ye”, tạm dịch là “Thánh Patrick tốt bụng sẽ bảo vệ các ngươi và ma quỷ sẽ bỏ bê các ngươi”.

22 tháng 3 – Ngày của Mẹ. Cái tên của ngày lễ đã nói lên tất cả, ngày của Mẹ, ngày tôn vinh những người mẹ trên toàn thế giới. Tại UK, ngày của Mẹ sẽ là ngày Chủ nhật thứ 4 trong mùa ăn chay Lent. Năm tới ngày của Mẹ (Mothering Sunday mà không phải Mother’s Day) tại UK sẽ rơi vào ngày 22 tháng 3. Vào ngày của mẹ, mọi người sẽ gửi lời cảm ơn đến mẹ của mình bằng những bó hoa tươi, món quà hay chỉ đơn giản là bữa ăn do chính bản thân tự tay chuẩn bị.

4. Tháng Tư – April

12 tháng 4 – Ngày lễ Phục Sinh (Easter). Lễ Phục Sinh là ngày lễ quan trọng trong năm của những người theo Kitô giáo. Đây được xem là ngày tưởng niệm Chúa Jesus tái sinh sau khi bị đóng đinh trên cây thánh giá. Lễ Phục sinh không có ngày cố định mà người dân thường tính lễ Phục sinh diễn ra vào Chủ nhật đầu tiên sau ngày trăng tròn đầu tiên hoặc sau ngày Xuân phân. Năm sau (2020), Lễ Phục sinh sẽ rơi vào ngày chủ nhật, 12/04. 

Trứng là biểu tượng cho sự sinh sôi và nảy nở. Vì vậy vào ngày này, mọi người thường tặng nhau những quả trứng được làm từ nhiều chất liệu như sứ, thạch cao hay chocolate với nhiều màu sắc và kích thước đa dạng. Người lớn sẽ chuẩn bị các bữa ăn truyền thống với thịt Jambon hay món bánh mì chữ thập (Hot Cross Buns) nổi tiếng. Trong khi đó, trẻ em sẽ được tham gia các hoạt động vui chơi như tô trứng hoặc tham gia săn trứng Phục sinh.

5. Tháng năm – May

1 tháng 5 – Ngày Beltane. Beltane là lễ hội lửa theo phong cách Celtic kéo dài trong 4 ngày liên tục. Đây được cho là lễ hội chào đón sự trở lại của mùa hè và tôn vinh ánh sáng. Beltane, tạm dịch là “ngọn lửa ánh sáng”, được xem như là thứ sẽ thanh tẩy, chữa lành và kết nối con người với thiên nhiên. Để nhận được sự ban phước lành, những người tham gia sẽ tập trung và nhảy xung quanh ngọn lửa Beltane. Mặc dù có nhiều phiên bản hiện đại của lễ hội được tổ chức ở nhiều nơi khác nhau như  Thornborough ở Yorkshire hay Butser Ancient Farm ở Hampshire, nhưng được nổi tiếng nhất hẳn phải là Beltane được tổ chức trên đồi Calton, Edinburgh. 

6. Tháng Sáu – June

6 tháng 06 – Ngày sinh nhật chính thức của Nữ hoàng. Mặc dù sinh nhật thực sự của Nữ hoàng là vào ngày 21 tháng 4 nhưng Hoàng gia Anh thường sẽ tổ chức lễ kỷ niệm chính thức vào ngày thứ bảy đầu tiên của tháng 6 (năm tới sẽ là 6/6/2020). Một cuộc diễu hành quân sự được gọi là Trooping the Colour, bao gồm duyệt binh và diễu hành, sẽ được tổ chức tại London. Hơn 1400 binh sĩ, 200 con ngựa và 400 nhạc công sẽ trình diễn dọc theo con đường từ Cung điện Buckingham đến Trung tâm thương mại và cuối cùng là tới Horse Guard’s Parade ở Whitehall. Các thành viên Hoàng gia sẽ ngồi trên lưng ngựa hoặc trong xe ngựa để vẫy chào đám đông hai bên đường cùng cờ và hoa. 

16 tháng 06 – Ngày của Cha. Tại UK, tương tự như Ngày của Mẹ, Ngày của Cha không có ngày kỉ niệm chính xác. Ngày của Cha sẽ rơi vào ngày Chủ nhật thứ 3 của tháng 6 (năm tới 2020 sẽ là ngày 21/6). Đây là một ngày để tôn vinh và tỏ lòng biết ơn đến những người cha, người ông đáng kính. Các món quà thường được lựa chọn nhiều vào ngày này thường là tất, cà vạt, đồng hồ hay đơn giản là các thức uống có cồn v.v…

7. Tháng bảy – July

The Commonwealth Games: The Commonwealth Games là một sự kiện thể thao lớn tương tự như Olympic, được tổ chức định kỳ 4 năm 1 lần. Năm 2022, Commonwealth Games tiếp theo sẽ được tổ chức tại Birmingham, England. 

8. Tháng tám – August

2 đến 26 tháng 8 – Liên hoan Edinburgh Fringe. Liên hoan Edinburgh Fringe sẽ được tổ chức trong 3 tuần của tháng 8. Với 53.232 màn biểu diễn tại 300 địa điểm khác nhau trong năm 2017, bạn đã có hàng ngàn lý do để tham dự lễ hội Fringe. Từ những tên tuổi lớn trong ngành giải trí đến những nghệ sĩ chưa có tên tuổi trên toàn thế giới đều tìm đến sự kiện như một cơ hội để tìm kiếm cơ hội và thể hiện bản thân. Các chương trình trong lễ hội vô cùng đa dạng, bao gồm nhà hát, hài kịch, khiêu vũ, xiếc, chương trình thiếu nhi, nhạc kịch, opera, âm nhạc, triển lãm và các sự kiện khác. Với gần 3500 shows diễn chính thức được đề nghị, bạn nên lập cho bản thân một kế hoạch rõ ràng và cụ thể để có thể thưởng thức được trọn vẹn lễ hội văn hóa nhiều màu sắc này.

24 đến 27 tháng 8 – Lễ hội Carnival Notting Hill. Được tổ chức tại Tây London vào dịp bank holidays cuối cùng của tháng 8, lễ hội Carnival Notting Hill là một trong những lễ hội đường phố lớn nhất Thế giới. Hàng triệu người đổ về đây mỗi năm để được chiêm ngưỡng những buổi diễu hành mang phong cách Caribbeans rực rỡ sắc màu trên đường phố Notting Hill. Lễ hội sẽ tập trung nhiều vũ công mặc trang phục Caribbeans và nhảy theo điệu reggae truyền thống hay những người quầy bán hàng rong bán thức ăn như các món gà ướp, callaloo và dê hầm truyền thống. 

9. Tháng chín – September

13 đến 17 tháng 9 – Tuần lễ thời trang London. London luôn được coi là kinh đô của thời trang, vậy nên không có gì lạ khi tuần lễ thời trang London là sự kiện nổi bật nhất trong tháng 9 tại Anh. Sự kiện này tập trung nhiều tín đồ thời trang, nhiều người nổi tiếng hay những nhà thiết kế lừng danh trong ngành công nghiệp thời trang trên toàn thế giới. Để có thể tận mắt chiêm ngưỡng những người nổi tiếng khoác trên mình những mẫu thiết kế độc đáo và cá tính nhất, bạn có thể mua vé đến London Fashion Weekend và chắc chắn sẽ không phải hối hận vì quyết định này đâu. 

10. Tháng mười – October

27 tháng 10 – Ngày lễ Diwali. Trong Ấn Độ giáo, lễ hội này là kỷ niệm cho việc cái thiện chiến thắng cái ác nên nó còn được biết tới tên khác là Lễ hội Ánh Sáng. Nó được coi là một trong những lễ hội quan trọng nhất của người dân Ấn Độ nói riêng hay những người theo đạo Hindu nói chung (tương tự như Tết Âm ở Việt Nam). Tại UK, các thành phố lớn như London, Nottingham và Leicester đều tổ chức các chương trình kỷ niệm ngày lễ lớn này, bao gồm những bữa tiệc đường phố lộng lẫy với lồng đèn, nến và pháo hoa. Ngoài ra, âm nhạc mang phong cách dân gian cùng những món ăn truyền thống của Ấn Độ cũng đem lại những trải nghiệm vô cùng mới mẻ và độc đáo cho bất kỳ ai có cơ hội tham gia.

31 tháng 10 – Ngày lễ Halloween. “Halloween” có nguồn gốc từ các nhà thờ Thiên chúa giáo và được coi là những gì còn sót lại của lễ hội All Hallow Eve(lễ thánh). Ngày lễ Halloween sẽ chính thức bắt đầu vào chiều tối 31 tháng 10 và kéo dài đến 12h đêm cùng ngày. Nó được xem là ngày lễ đặc sắc và mang lại nhiều niềm vui nhất cho trẻ con cùng nhiều bạn trẻ. Các hoạt động điển hình nhất bao gồm việc trang trí quả bí ngô, hóa trang hay trò chơi Trick- or- Treat nổi tiếng. Những chiếc lồng đèn được làm từ bí ngô được gọi là “Jack O’Lantern”, xuất phát từ truyền thuyết về linh hồn  anh chàng tên Jack keo kiệt phải trú ngụ trong những quả bí ngô, sẽ được dùng để trang trí phía trước và trong những ngôi nhà để mang thêm phần rùng rợn, bí ẩn. Trẻ em và các bạn trẻ vào ngày này sẽ ăn mặc thành bất cứ ai mình muốn từ phù thủy, ma cà rồng, zombie hay bất kỳ siêu hùng nổi tiếng nào v.v… Tụi trẻ con sẽ hóa trang và đi đến gõ cửa từng nhà để xin kẹo theo phong tục Trick-or-Treat nổi tiếng trong khi các bạn trẻ sẽ tụ tập ở các bữa tiệc hay bar để đón chào ngày lễ này. 

11. Tháng mười một – November

5 tháng 11- Bonfire Night là một lễ hội độc đáo tại Anh khi kết hợp kỷ niệm một sự kiện lịch sử (âm mưu cho nổ tung House of Lords và ám sát vua James I vào năm 1605) với lễ đốt lửa mừng ngày thu hoạch Samhain của người Celtic. Người dân bản địa thường đùa với nhau rằng ngày 5 tháng 11 hàng năm là ngày khói nhất toàn cõi, vậy nên  không có gì kỳ lạ khi những ngọn lửa trại khổng lồ cùng những màn pháo hoa rực rỡ luôn là điểm nhấn và là hình ảnh không thể thiếu được của của lễ hội này. Xúc xích xiên cùng khoai nướng trên lửa trại hay than hồng là món ăn truyền thống của người dân Anh vào dịp này. Tuy nhiên, vì để đảm bảo an toàn thì hiện nay việc đốt lửa trại đã được kiểm soát chặt chẽ hơn và các món ăn truyền thống sẽ được bán tại các quầy hàng có sẵn trong khuôn viên lễ hội. Bonfire night được tổ chức tại nhiều nơi tại UK nhưng có hai địa điểm nổi tiếng vẫn tồn tại lễ hội theo đúng truyền thống là Lewes gần Brighton và thị trấn Devon thuộc Ottery St Mary.

12. Tháng mười hai – December

25 tháng 12 – Lễ Giáng sinh. Ở Anh, giáng sinh gồm 3 ngày: Christmas Eve (24/12), Christmas Day (25/12) và Boxing Day (26/12). Giáng sinh được coi là ngày lễ toàn gia và là cơ hội để tất cả mọi người trong gia đình sum họp.Do đó, tất cả các trường học, trung tâm mua sắm hay trường học đều đóng cửa vào ngày này. Vào lễ Giáng sinh, mọi người thường sẽ trang trí nhà mình bằng những cây thông Giáng sinh, những chiếc tất ngoại cỡ treo trên lò sưởi hay những nhánh thường xuân cùng hình ảnh chú chim cổ đỏ quen thuộc.  

Bàn ăn vào ngày Giáng sinh cũng đặc biệt được trang trí kỹ lưỡng bằng nến và ly. Bữa ăn vào ngày mừng Giáng sinh sẽ bắt đầu với một trò chơi nho nhỏ, khi hai người ngồi cạnh nhau sẽ cùng nhau kéo “cracker” (hình dáng như chiếc kẹo ngoại cỡ được gói cẩn thận và buộc túm ở hai đầu). Hai người sẽ kéo “cracker” cho đến khi nó đứt và món quà bên trong thuộc về một trong hai người. Bữa tối Giáng sinh truyền thống sẽ bắt đầu với salad tôm, có thể ăn kèm với món chính là gà tây nướng và khoai tây. Món tráng miệng luôn được chào đón nhiệt tình nhất là bánh pudding hay trifle, hai loại bánh ngọt phổ biến và vô cùng được yêu thích tại Anh. Kết thúc bữa ăn cả gia đình sẽ tập trung ngoài phòng khách uống trà, nói chuyện và trao tay những món quà ý nghĩa.

Ngoài các ngày lễ kể trên, tại mỗi vùng miền, địa phương của Anh Quốc lại có những lễ hội và ngày kỉ niệm khác nhau. Những ngày lễ này sẽ được hoặc không được công nhận là bank holidays nên học sinh có thể vẫn sẽ phải đi học vào những ngày lễ này. 

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *