SỰ KHÁC BIỆT GIỮA ĐẠI HỌC VÀ CAO ĐẲNG Ở MỸ

Khi tìm hiểu về chương trình giáo dục sau phổ thông tại Mỹ, nhiều học sinh và phụ huynh sẽ băn khoăn về sự khác biệt giữa Cao đẳng (College) và Đại học (University). Theo tư duy thông thường của người Việt Nam, và với hệ thống giáo dục của Việt Nam, nhiều người lầm tưởng rằng chất lượng của Đại học (University) sẽ tốt hơn Cao đẳng (College). Thế nhưng, trong hệ thống giáo dục Mỹ, chất lượng của một trường không phụ thuộc vào việc nó là Cao đẳng hay Đại học, mà vào rất nhiều các khía cạnh, thước đo khác. Và điểm khác biệt giữa Đại học với Cao đẳng cũng rất khó để xác định.
“College” và “University” là hai trong số những mô hình trường học phổ biến tại Mỹ sau tốt nghiệp Trung học Phổ thông.

Sự khác biệt giữa Đại học và Cao đẳng ở Mỹ
  1. College

Do hệ thống giáo dục ở Mỹ khác với Việt Nam, nên không thể mặc nhiên khẳng định chất lượng giảng dạy và chất lượng sinh viên đầu vào của College kém hơn University. Ví dụ điển hình là Boston College xếp hạng cao hơn Boston University dựa theo US News.
Ngoài ra, các trường còn được xếp hạng theo ngành học, chất lượng của chương trình cao học/tiến sĩ, chương trình học trực tuyến… Thay vì suy nghĩ là bạn sẽ vào trường University hay College, bạn nên tham khảo thứ hạng của trường theo nhiều khía cạnh khác nhau.
Khi 1 sinh viên Mỹ nói “I am going to college” hay “I am in college”, thì bạn này có thể ám chỉ là theo học trường College hoặc University. Do đó, “a college degree” hay “a Bachelor’s degree” được hiểu là tấm bằng Cử nhân từ một trong 2 loại trường. Và 2 loại trường này đều có thể là công lập hoặc dân lập.
College được chia làm 4 loại nhỏ: College chuyên nghiệp (chương trình 4 năm), các trường College thông thường (chương trình 2 năm) bao gồm các lĩnh vực “College Cộng Đồng” (Community Colleges), “College sơ cấp” (Junior Colleges) hay “College Công nghệ” (Technical Colleges).

   2. Ngành học  
Ở Mỹ, cả College và University đều cung cấp nhiều ngành học như Kĩ sư, Thương mại hay Công nghệ… Nhưng các trường University thường lớn hơn và có nhiều sinh viên hơn, do đó các ngành học và lớp học cũng phong phú hơn.
Khi theo học các trường College chuyên nghiệp, bạn sẽ nhận được bằng tương tự như University (Bachelor’s degree). Khi theo học các trường College thông thường, bạn sẽ nhận được bằng College đại cương (Associate degree). Đa số bằng College đại cương không thể tương đương với bằng Bachelor’s degree, tuy nhiên bằng này lại có thể giúp bạn chuyển tiếp lên University hoặc College chuyên nghiệp dễ dàng.
Một trường University của Mỹ có thể hàm chứa nhiều trường College chuyên nghiệp, nhưng không có khái niệm ngược lại. Ví dụ như Harvard University hàm chứa Harvard  College.

   3. Quy mô lớp học
Ở môi trường University có nhiều sinh viên hơn ở lớp College, đôi khi một lớp University có thể đông gấp 5 lần (đến 150 sinh viên) so với một trường College. Tuy nhiên, cũng có những trường University quy mô nhỏ (từ 15 đến 20 sinh viên).
Các trường College chuyên nghiệp nhỏ thường liên kết thành cụm để sinh viên có thể đăng ký học tại nhiều trường cùng một lúc. Việc học “xuyên-trường” này cũng khá thú vị vì bạn chỉ trả tiền cho 1 trường nhưng lại được trải nghiệm nhiều trường khác.

    4. Thời gian học tập       
Điều giống nhau giữa các trường University và trường College chuyên nghiệp là sinh viên có thể có được tấm bằng Cử nhân hay Cử nhân chuyên ngành sau 4 năm học. Với một số trường ở Mỹ, sinh viên có thể vừa học College chuyên nghiệp vừa học University cùng lúc.
Ở University, sinh viên cũng có thể tham gia các bằng cấp cao hơn chẳng hạn như Thạc sĩ hay Tiến sĩ còn ở đại đa số các College chuyên nghiệp, bạn sẽ kết thúc khóa học sau bốn năm để lấy bằng cử nhân. Tuy nhiên hiện nay một số trường College chuyên nghiệp đang mở rộng và bắt đầu có các chương trình sau University (Thạc sĩ, Tiến sĩ, Sau tiến sĩ, v..v..)
Sinh viên Mỹ sẽ nói “I am going to graduate school” để ám chỉ việc theo học cấp bậc sau University.

     5. Học phí             
Trung bình, mức học phí của trường College cộng đồng là từ 5.400 đến 7.800 USD/năm và khoảng 5.000 đến 30.000 USD/ năm cho trường University. Các trường University công lập của từng tiểu bang cũng có mức chi phí rẻ hơn.
Thông thường, những người chọn học University ở Mỹ đều đa số chọn các trường xa nhà để tận hưởng “đời sống sinh viên” trọn vẹn. Nhưng đối với một số sinh viên sống và lớn lên tại một tiểu bang nhất định thì việc theo học University công lập của tiểu bang đó là hợp lí vì mức học phí sẽ rẻ hơn rất nhiều so với đi qua nơi khác học.

      6. Chất lượng bằng cấp sau khi ra trường
Học sinh tốt nghiệp Trung học Phổ thông tại Việt Nam có thể lựa chọn vào thẳng University hoặc học qua chương trình Associate Degree (chương trình College Đại cương chuyển tiếp) trong hai năm. Sau khi hoàn tất chương trình này, sinh viên có thể đăng kí vào luôn năm thứ 3 University. Đến khi ra trường, sinh viên University hay sinh viên theo hệ “2+2” chuyển tiếp từ College thông thường đều có tấm bằng Cử nhân tương đương nhau. Theo thống kê, gần một nửa Cử nhân Mỹ đều có khởi nguồn từ trường College cộng đồng.
Các trường University công lập cũng như tư thục của Mỹ thường sẵn sàng tuyển sinh viên chuyển tiếp từ trường College cộng đồng, kể cả các “tên tuổi” uy tín như Havard, Stanford, UC Berkely và Michigan.
Như vậy, điều quan trọng không phải là cái “mác” University hay College mà còn tùy thuộc vào ngành bạn muốn học và môi trường cũng như chất lượng giáo dục của ngôi trường đó.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top